Nova Guerra Fria: o cerco dos EUA à China

Por Bertil Lintner.

A Guerra Fria no Indo-Pacífico está esquentando à medida que a região se divide cada vez mais decisivamente em campos opostos, com uma aliança frouxa de poderes democráticos liderados pelos EUA de um lado, e a China autoritária e seus satélites alinhados do outro.

E os primeiros salvos econômicos do concurso lançado pela guerra comercial de Donald Trump estão se tornando mais provocativos militarmente sob o comando de Joe Biden.

A escalada da competição mudou o jogo na semana passada quando os EUA e a Grã-Bretanha anunciaram que fornecerão à Austrália a tecnologia e a capacidade de desenvolver e implantar submarinos movidos a energia nuclear em um novo acordo de segurança trilateral que colocará mais pressão sobre as reivindicações contestadas da China no Mar do Sul da China e em outros teatros marítimos.

Os submarinos nucleares irão influenciar o equilíbrio estratégico da região, e potencialmente fazer com que a China concentre mais energias em segurança perto de casa e menos em teatros de guerra longínquos. Sob essa perspectiva, o acordo submarino é parte de uma estratégia coordenada de cerco, que Pequim certamente verá como uma ameaça aos seus planos de aumentar e fortalecer sua presença na região do Oceano Índico.

Enquanto isso, os EUA e a Índia assinaram um novo acordo em 30 de julho para desenvolver conjuntamente a Air-Launched Unmanned Aerial Vehicles (ALUAV), dentro do marco do Acordo de Memorando de Pesquisa, Desenvolvimento, Teste e Avaliação entre o Ministério da Defesa da Índia e o Departamento de Defesa dos EUA, assinado pela primeira vez em 2006 e renovado em 2015.

Uma declaração de 3 de setembro descreve o acordo como mais um passo para “aprofundar a colaboração em tecnologia de defesa entre as duas nações, através do co-desenvolvimento de equipamentos de defesa”. Desnecessário dizer que o alvo do acordo é a China.

Da mesma forma provocadora, o Japão aliado dos EUA está realizando seus maiores exercícios militares separadamente desde 1993, mas dificilmente por coincidência, ao mesmo tempo Taiwan lança um novo grande exercício militar conhecido como Han Kuang para reforçar a prontidão de combate no caso de um ataque chinês.

A China considera Taiwan uma província renegada que deve ser “reunificada” com o continente, uma apreensão que o presidente chinês Xi Jinping indicou ser uma prioridade a curto prazo. A incorporação de Taiwan ao continente prejudicaria a vantagem estratégica dos EUA no Indo-Pacífico, tornando a ilha um ponto central estratégico da nova Guerra Fria.

A China não foi explicitamente mencionada como um alvo em nenhum dos recentes acordos e exercícios. De fato, após o anúncio do submarino nuclear, funcionários da administração Biden disseram especificamente que a nova parceria trilateral “não tinha como objetivo combater Pequim”. O acordo EUA-Índia também foi anunciado sem mencionar a China.

Mas não há dúvida de que Biden está cumprindo seu voto de construir alianças das chamadas potências do mesmo espírito para enfrentar e enfrentar a ascensão da China. Essa construção de alianças será ressaltada no Diálogo Quadrilateral de Segurança, ou Quad, reunido na Casa Branca em Washington em 24 de setembro.

O Global Times tem razão de uma perspectiva: a “hostilidade contra a China” está aumentando precisamente devido aos movimentos cada vez mais assertivos de Pequim nos oceanos Índico e Pacífico, um impulso externo que a administração Biden e seus aliados estão contrariando amplamente em nome da manutenção de um “Indo-Pacífico livre e aberto”.

A mudança na perspectiva estratégica dos EUA de combater o terrorismo para combater a China é aberta e clara. A vice-presidente americana Kamala Harris renovou essa promessa durante uma visita a Cingapura e ao Vietnã no final de agosto, coincidindo literalmente com a retirada dos EUA do Afeganistão. Na ocasião, ela disse que os EUA “buscarão um Indo-Pacífico livre e aberto que promova nossos interesses e os de nossos parceiros e aliados”.

Assim como o Global Times, Harris não poupou palavras quando disse: “No Mar do Sul da China, sabemos que Pequim continua a coagir, intimidar e fazer reivindicações à grande maioria da região” [e] “as ações de Pequim continuam a minar a ordem baseada em regras e ameaçam a soberania das nações”.

O Quad, um empate estratégico dos EUA, Austrália, Japão e Índia, está na mira da China. O Global Times, um porta-voz do Partido Comunista Chinês, publicou no dia 15 de setembro um editorial com o título “Quad summit will see limited concrete outcomes as US, Japan, India, Australia are ‘four ward mates with different illness’: experts“.

O comentário dizia: “a cúpula não terá grandes chances [SIC] em sua hostilidade contra a China, embora a declaração divulgada pela Casa Branca sobre a cúpula não mencionasse a China”.

Lü Xiang, um especialista em estudos americanos na Academia Chinesa de Ciências Sociais e um dos “especialistas” citados pelo Global Times, falou das contradições e fraquezas do Quad: “A retirada precipitada dos EUA do Afeganistão causou enormes perdas para a Índia; a Austrália recusou-se a fazer promessas sobre a mineração de carvão para a questão da mudança climática; o Japão está agora enfrentando uma situação política caótica, e está sendo insensatamente provocadora em relação à China devido à questão de Taiwan”.

Após quatro anos do que muitos consideravam como quatro anos de negligência, mensagens mistas e equívocos sob o ex-presidente Donald Trump, os EUA sob Biden estão deixando claro o compromisso renovado dos EUA com a região.

O Reino Unido, aliado dos EUA, também está de volta à região de uma forma musculosa não vista há décadas. Um grupo de ataque liderado pelo porta-aviões HMS Elizabeth navegou pelo Mar do Sul da China em rota para o Japão em julho, uma liberdade de navegação flexível que suscitou uma forte resposta da China.

A Grã-Bretanha “ainda está vivendo em seus dias coloniais”, disse o colunista do Global Times Lin Lan em 26 de julho, enquanto tirava fotos em questões não relacionadas à viagem do porta-aviões nas águas próximas da China.

“Enquanto a Grã-Bretanha está tentando mostrar sua força, seus próprios problemas são agudos. Em 14 de julho, um surto de Covid-19 foi relatado no HMS Queen Elizabeth e cerca de 100 casos foram confirmados… Além disso, a economia britânica caiu em recessão e cerca de um quinto dos pensionistas britânicos vivem na pobreza, segundo uma análise dos números do governo em junho”.

O Global Times também atirou no recente exercício militar do Japão. Os colunistas Yang Sheng e Liu Xuanzun escreveram em 15 de setembro: “As forças políticas de direita no Japão têm mentido ao público japonês sobre a essência da questão das Ilhas Diaoyu [ilhas disputadas no Mar da China Oriental] e a questão de Taiwan”.

“Agora o público japonês mantém hostilidade e preconceito irracional contra a China, e é por isso que os exercícios maciços que visam a China poderiam ganhar apoio para os políticos japoneses”.

Seus comentários foram pontuados com o que poderia ser interpretado como um aviso velado de Pequim: “Mas até que ponto o Japão interviria militarmente, os EUA têm a última palavra… A China está preparada para o pior cenário possível – os EUA e seus aliados, incluindo o Japão, lançam uma intervenção militar total para interromper a reunificação nacional da China”.

Mas a liderança da China tem feito mais do que imprimir artigos provocativos em seu porta-voz voltados para o público internacional.

De lá, a marinha chinesa pode prontamente monitorar o tráfego de e para o Canal de Suez – e coletar informações vitais de toda a região. Pelo menos 2.000 pessoas da marinha chinesa estão presentes na base do Djibuti, que foi ampliada gradualmente desde sua abertura em agosto de 2017.

Com certeza, a mudança da China para o Oceano Índico faz sentido estratégico. Christopher Colley, um analista de segurança que escreveu recentemente na War on the Rocks, sediada em Washington, observou:

“Cerca de 80% do petróleo importado da China transita pelo Oceano Índico e pelo Estreito de Malaca” e que “além disso, 95% do comércio da China com o Oriente Médio, África e Europa passa pelo Oceano Índico”. Mais importante da perspectiva de Pequim, esta região é controlada por rivais chineses: os Estados Unidos e a Índia”.

O Japão e a Austrália, que também veem motivos menos benignos por trás do interesse da China no Oceano Índico, poderiam ser acrescentados a essa lista.

Sua presença recém-estabelecida deslocou inequivocamente a enorme e estrategicamente importante dinâmica de segurança do oceano em seu prejuízo mútuo, particularmente à medida que a China projeta o poder através de dois porta-aviões, o Liaoning e o Shandong, com um terceiro em desenvolvimento.

A crescente assertividade da China no Oceano Índico tem sido vista na crescente presença de navios e submarinos de pesquisa chineses. Em janeiro, o site Naval News de Paris informou que os navios chineses “têm realizado um mapeamento sistemático do fundo do mar [do Oceano Índico]”. Isto pode estar relacionado com a guerra submarina”.

Isso ecoa um relatório do Departamento de Defesa dos EUA de 2020 que dizia que a marinha chinesa pode ter uma frota do Oceano Índico “num futuro próximo”.

Os chineses obviamente querem proteger seus interesses econômicos e, portanto, estratégicos no Oceano Índico, não menos importante, suas importações cruciais de combustível do Oriente Médio, mas também é claro que a China tem ambições estratégicas mais amplas para desafiar os EUA como a principal superpotência militar do mundo.

“Embora os objetivos finais da China no Oceano Índico permaneçam um tanto ambíguos, é claro que a liderança chinesa está ativamente buscando capacidades que lhe permitam empreender uma série de missões militares na região”, disse um relatório do ano passado de um think tank da Brookings Institution.

O negócio de submarinos nucleares australianos, o negócio de drones EUA-Índia e as crescentes reuniões e operações do Quad devem ser vistos sob a perspectiva da percepção de uma ameaça em expansão da China, uma estratégia multi-facetada impulsionada por múltiplos atores alinhados para cercar e conter as ambições globais de Pequim.

Enquanto os EUA e seus aliados camuflam muitos desses movimentos em eufemismos sobre “liberdade”, “liberdade” e “democracia”, as linhas de batalha estão sendo traçadas e peças posicionadas para o que cada vez mais parece ser um inevitável novo conflito da Guerra Fria que está por vir.

Publicado em Asia Times em 20.09.2021.

1 comentário em “Nova Guerra Fria: o cerco dos EUA à China

  1. Uma nova corrida armamentista naval, parecida com a da Alemanha Imperial e a marinha Inglesa do inicio do seculo XX esta comecando a se desenvolver no mar da China/Pacifico. A China Ming nao se reperitira mais. A china diminuiu seus exercitos em terra, e focou em sua marinha, vai se projetar pelo mundo, e com apoio da industria naval Russa !…Eles tem acordos de troca de dados tecnicos e equipamentos. e a construcao do mundo multipolar..

    -desculpe problemas meu teclado – pontuacao.

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